Inquilinos atrasados ​​en rentas con esta pandemia enfrentan hostigamientos y desalojo.

Jeremy Rooks trabaja el turno de la noche en un restaurante de comida rápida de Georgia en estos días para evitar estar en la calle al anochecer, necesita un lugar para ir de noche, él y su esposa no tienen hogar después del motel de estadías prolongadas donde habían vivido desde que el Día de Acción de Gracias los desalojó en Abril cuando no podían pagar el alquiler.

Deberían haber sido protegidos porque la Corte Suprema del estado detuvo efectivamente los desalojos debido a la pandemia de coronavirus. Pero Rooks dijo que el propietario aún envió a un hombre que se hizo pasar por un ayudante del sheriff, armado con una pistola, para echar a la pareja unos días después de que venciera el alquiler.

La pandemia ha cerrado los tribunales de vivienda y ha llevado a la mayoría de las autoridades estatales y federales a iniciar políticas que protejan a los inquilinos del desalojo. Pero no todos están cubiertos y varios propietarios, algunos desesperados por pagar sus hipotecas ellos mismos, están recurriendo a amenazas y hostigamientos para expulsar a los inquilinos.

“Todos los días, básicamente intentaban sacarnos de allí. Básicamente fue como un juego para ellos”, dijo Rooks, quien no pudo pagar su renta en el motel de Marietta, Georgia, después de que su empleador le pagó tarde y su esposa fue despedida en la pandemia. “Uno de nosotros tenía que permanecer en una habitación en todo momento porque no nos rehacían las llaves“.

Los desalojos amenazan con exacerbar un problema que ha afectado a personas de color como Rooks mucho antes de la pandemia, cuando los propietarios de todo Estados Unidos presentaron alrededor de 300,000 solicitudes de desalojo cada mes.

La firma de bienes raíces de datos y análisis Amherst proyecta que 28 millones de inquilinos, o aproximadamente el 22.5% de todos los hogares, están en riesgo de desalojo. Los defensores de los inquilinos esperan que ese número aumente significativamente a menos que se establezcan protecciones, y proyectan que muchos de los afectados serán afroamericanos y hogares liderados por mujeres, que históricamente tienen más probabilidades de ser desalojados.

En una señal de lo que podría suceder a nivel nacional, Virginia ha visto una gran cantidad de procesos desde que se reanudaron las audiencias de desalojo el 18 de Mayo. Según Christie Marra, directora de defensa de la vivienda del Centro de Derecho de Pobreza de Virginia, ya se han escuchado alrededor de 700 casos en todo el estado. Además de eso, 2.200 casos están en trámite para fines de Junio y principios de Julio en Richmond, que tiene una de las tasas de desalojo más altas del país.

Rachel Garland, abogada de los Servicios Legales de la Comunidad en Filadelfia, dijo que su grupo ha experimentado un aumento en las llamadas de los inquilinos que perdieron sus empleos debido al cierre y temen ser desalojados. Filadelfia tenía la cuarta tasa de desalojo más alta del país.

“Incluso si no pueden ser desalojados en este momento, si los tribunales están cerrados, los propietarios envían correos electrónicos amenazantes, mensajes de texto, piden alquiler, amenazan con bloquear a los inquilinos”. dijo Garland.

Alieza Durana, del Laboratorio de Desalojo de la Universidad de Princeton, dijo que los inquilinos afectados enfrentan altas tasas de depresión y suicidio por el estrés, junto con una creciente deuda y falta de vivienda. Además, las sentencias judiciales y las acciones de cobro de deudas contra los inquilinos se informan a las agencias de crédito, lo que afecta su capacidad de acceder a la vivienda durante años.

José Ortiz, subdirector de los Servicios Legales de Essex / Newark, que incluye la ciudad más grande de Nueva Jersey, dijo que escuchó quejas de inquilinos a quienes se les pidió que intercambiaran sexo por alquiler y casos en que los propietarios amenazaron con alertar a las autoridades de inmigración sobre los inquilinos que viven en el país. sin permiso legal si no pagan su renta.

“No están trabajando. No tienen los ingresos para pagar sus cuentas y tienen miedo de lo que sucederá una vez que se levante la prohibición de desalojo “, dijo Ortiz. “¿Van a ser desplazados? ¿Habrá una carrera loca hacia el tribunal para desalojar a estos inquilinos?

Los inquilinos también se quejan de que los propietarios los bloquean y cierran los servicios públicos.

Incapaz de pagar el alquiler completo de Abril en su casa en Millersville, Maryland, Dawn McBride dijo que comenzó a recibir mensajes de texto de su arrendador sugiriéndole que encontrara trabajo en Walmart o Costco. Ella dijo que el arrendador luego trató de hacerla firmar un acuerdo de aplazamiento de renta, pero no le permitió leerlo por completo. Finalmente recibió un aviso de 30 días para desalojar porque su contrato de arrendamiento era de mes a mes, una estrategia que los propietarios están utilizando cada vez más.

“Honestamente, me estresa mucho porque somos yo y mis hijos”, dijo McBride, quien perdió su trabajo de cuidado de mascotas. “Y, ya sabes, estoy como, ‘¿A dónde vamos a ir?’

Algunos inquilinos que enfrentan el desalojo han cambiado la mesa a los propietarios y están organizando huelgas de alquileres. Desde Nueva York hasta Chicago y San Francisco, los inquilinos se unen y exigen que los propietarios negocien con la intención de perdonar su renta por completo hasta que termine la pandemia.

Muchos como Diana Hou, quien perdió su trabajo en una campaña política y ayudó a organizar una huelga de alquileres en su edificio de Brooklyn con su media docena de compañeros de cuarto.

“Muchos de nosotros estamos preocupados por nuestras perspectivas de asegurar una vivienda sin ingresos y con una inminente deuda de alquiler impago. Para la mayoría de la casa, no poder asegurar una vivienda significaría la falta de vivienda en medio de una pandemia ”, dijo Hou.

Jay Martin, director ejecutivo del Programa de Mejoramiento de Viviendas Comunitarias, que representa a 4,000 propietarios de edificios en Nueva York, dijo que no aprueba las huelgas de alquiler, sino que simpatiza con la difícil situación de los inquilinos.

“Los inquilinos necesitan un rescate“, dijo Martin, y agregó que los propietarios están apoyando propuestas federales que cubrirían la renta atrasada y los pagos futuros. Sin esas medidas, predijo una caída en los impuestos a la propiedad y los bienes inmuebles que socavaría los presupuestos estatales y municipales.

El paquete de rescate de coronavirus de $2.2 billones del gobierno federal incluye moratorias de desalojo para la mayoría de las personas que viven en apartamentos subsidiados por el gobierno federal, así como hogares cubiertos por hipotecas respaldadas por el gobierno federal. Un segundo proyecto de ley de alivio de coronavirus de $3 billones aprobado en Mayo por la Cámara de los Estados Unidos proporcionaría alrededor de $175 mil millones para pagar alquileres e hipotecas, pero casi no tiene posibilidad de aprobar el Senado de los Estados Unidos controlado por los republicanos.

Los legisladores estatales y locales de todo el país también están interviniendo con asistencia y propuestas destinadas a evitar una ola de desalojos.

Los legisladores de Nueva Jersey aprobaron un proyecto de ley de alivio de alquiler de $100 millones, mientras que en Pensilvania, el gobernador Tom Wolf firmó una legislación que ordena $175 millones del paquete federal de rescate de coronavirus para el alivio del alquiler y la hipoteca. Boston está proporcionando $8 millones para asistencia de alquiler, Baltimore ha designado $13 millones en fondos federales de alivio de coronavirus para comenzar un programa de asistencia de alquiler, y Filadelfia proporcionó $10 millones para ayudar a unas 13,000 personas con su alquiler.

Otras propuestas ofrecerían planes de pago a largo plazo para aquellos que no pueden pagar el alquiler y programas como la mediación antes de que los casos se dirijan al tribunal de vivienda.

“Tenemos que hacer algo”, dijo Helen Gym, miembro del Consejo de Filadelfia, cuyo proyecto de ley evitaría los desalojos hasta dos meses después de que se levantara la orden de emergencia del estado.

“No podemos volver a los negocios como de costumbre en una ciudad que desaloja a 18,000 personas al año”, dijo. “Eso no es sostenible”.

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